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Italia Galles 1 -0, Pessina fa volare gli Azzurri: primi nel girone

L'Atalantino segna nel primo tempo, poi Rossi in dieci uomini e la Mancini band non affonda: porta ancora imbattuta

Di Franco Zuccalà

 Non sono arrivati i tre gol attesi dai tifosi che ci avevano fatto la bocca. Ma gli azzurri hanno vinto bene anche questa volta con un punteggio minimo e andranno da primi a Londra a punteggio pieno e senza subire gol. Sono una squadra dimostrando di avere un gioco anche con otto sostituzioni iniziali. Poi hanno giocato tutti, simbolicamente. Il gol di Pessina, nel primo tempo, dopo i tentativi a vuoto di Belotti e Chiesa, ha dato il meritato vantaggio agli azzurri. La squadra di Mancini si è raccapezzata a venti minuti dall’inizio. I molti cambi hanno funzionato dopo un periodo di ambientamento. I gallesi hanno badato soltanto a difendersi e solo Gunter di testa ha indirizzato una palla (alta) di testa verso la porta di Donnarumma, pressoché in vacanza. La padronanza del campo da parte degli azzurri si è vista anche stavolta. Nella ripresa il Galles è rimasto in dieci per l’espulsione di Ampadu. L’Italia ha cercato il raddoppio mettendolo spalle al muro. Ma si è limitata a vincere con il minimo scarto. Si è vista nel finale la "speranza" Raspadori. Un assaggio tuttavia. La terza vittoria di fila dell’Italia contro il Galles (secondo) permette agli azzurri di affrontare da primi, come detto, gli ottavi. 
Gli azzurri hanno ricordato Giampiero Boniperti, capitano e poi presidente della Juventus, col lutto a braccio. Nell’afa capitolina, il Galles, abbastanza chiuso, ha mostrato qualche crepa dopo una ventina di minuti e comunque ha insidiato la difesa azzurra solo una volta con una girata di Gunter di poco alta. L'Italia ha cominciato ad attaccare e ha messo sotto gli avversari con i diagonali di Belotti e Chiesa, fuori. Poi al 39' il vantaggio azzurro: punizione di Verratti (già abbastanza inserito) da destra e deviazione molto precisa di Pessina nell’angolo più lontano. I britannici non hanno saputo reagire e l'atalantino ha sfiorato il raddoppio. E all’inizio della ripresa Bernardeschi su punizione ha colpito il palo basso alla destra di Wards. Il Galles ha creato qualche situazione pericolosa con Ramsey. Donnarumma ci ha messo del suo. Poi è scattato il rosso per Ampadu, autore di un fallaccio su Bernardeschi. Un’azione Chiesa-Belotti è stata vanificata dalla difesa gallese. Gli azzurri hanno continuato ad attaccare. Ma Bale ha sparato un sinistro (il primo) alto: male per uno bravo come lui. Un tiro di Belotti ha messo in difficoltà Ward che poi ha preso anche un rasoterra di Cristante. Al tirar delle somme, a parte il gol, bene Pessina, disinvolti Toloi e Chiesa, già riambientato Verratti. Fra i gallesi si è visto più Ramsey che Bale. Adesso viaggio a Londra dove, guardacaso, si giocherà la fase finale del torneo. Sarà solo un viaggio esplorativo?

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La squadra di Mancini ha superato l’ostacolo anche con tante "seconde linee" (otto novità iniziali) il che indica la bontà delle scelte e la solidità del "gruppo". Raggiunto Pozzo a quota trenta partite utili di fila e portate a undici le vittorie consecutive, Mancini ha dimostrato di avere strategie efficaci per andare in fondo in questo Europeo. Il Galles, un pò la rivelazione del gruppo, si è dovuto arrendere alla distanza. Ora agli azzurri toccherà Ucraina o Austria il 26 giugno a Wembley e la strada si farà in salita. Ma finora hanno dimostrato di sapere ben fronteggiare qualsiasi avversario. Il ctaveva inserito Toloi, Bastoni e Emerson in difesa, Pessina e Verratti a centrocampo, e aveva cambiato tutto l’attacco affidandosi a Chiesa, Belotti e Bernardeschi dall’inizio. Il tecnico britannico Page aveva fatto tre cambi (Gunter, Ampadfu e Williams) rispetto alla formazione schierata contro la Turchia. Le sostituzioni azzurre: all’inizio della ripresa Acerbi al posto di Bonucci; al 35' Cristante e Raspadori per Jorginho e Bernardeschi; al 41' Castrovilli per Pessina. I cambi gallesi: al 14' del secondo tempo Moore per Morrel; al 34' Wilson per James; al 40' Levitt, Davis e Brooks per Allen, Williams e Bale.

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