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Ambiente

Il Castagno dei 100 cavalli di Sant'Alfio è l'Albero italiano dell'anno: ora la gara europea

A febbraio del 2022 l'antichissima pianta parteciperà alla gara continentale dopo aver vinto quella nazionale

Di Mauro Caltabiano

Il Castagno dei 100 cavalli, insignito dall'Unesco  “Patrimonio dell' umanità”, si “trasferisce” sabato  20 novembre  alle ore 20 in Friuli Venezia Giulia   ed esattamente a Buttrio (Udine) presso la villa di  Toppo Florio. Questo simbolico “trasferimento” del millenario albero, di contrada Carpineto del Comune di Sant'Alfio, viene  effettuato per la proclamazione ufficiale del Castagno  dei 100 cavalli quale vincitore del concorso nazionale Tree of the  year 2021, cui partecipavano altri tre vetusti  alberi di castagno dislocati in varie regioni d’Italia:  Grisolia (Calabria),Nardo (Abruzzo), Laion (Trentino  Alto Adige).

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L’iniziativa  di questo importante concorso - che ha visto  impegnati per il voto favorevole ai quattro alberi studiosi  del mondo botanico, scolaresche, insegnanti d’Italia , amanti  della natura – è della Onlus Giant Trees Fondation con la collaborazione e il patrocinio del  ministero delle Politiche  agricole, alimentari e forestali.  Il concorso Europeo è nato nel 2011 e la partecipazione dell’Italia ha avuto inizio  nel 2019. Dei quattro alberi in  “gara” che hanno  partecipato  il Castagno dei 100 cavalli (Sicilia) era  ed  è  il più  vetusto per i 3000 anni, il più grosso del mondo per i  tre grandi fusti, per queste ed altre peculiari caratteristiche  ha ottenuto la vittoria con 36.146 voti, mentre quello di  Grisolia di Cosenza si è attestato al secondo posto grazie  ai 22.312 voti, Nardo di Morrice e Laion di Bolzano   hanno avuto rispettivamente 12.177  e 10.007 voti.

A febbraio del 2022 il vetusto Castagno, ammantato dalla leggenda (o storia) della regina Giovanna di Napoli o Giovanna D’Aragona che con i 100 cavalieri trovò riparo da un potente temporale, rappresenterà  l'Italia , al concorso  Europeo di Tree of the year 2021 che si prefigge di valorizzare  la storia  di questi alberi di castagno e unitamente la conservazione  con la popolazione, il territorio e l'ambiente.

 Il sindaco di Sant'Alfio, Giuseppe Maria Nicotra, che sarà presente alla proclamazione della  vittoria,  dichiara che «questo riconoscimento è  un vanto non solo per la collettività locale ma per  l'intero Paese». 

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